Por que a FIFA quer desenvolver o futebol na África

A posição de algumas seções no continente de que o interesse da Federação das Federações Internacionais de Futebol (FIFA) pelo belo jogo da África é impulsionado por uma narrativa do colonialismo é um equívoco.

O aprofundamento dos laços indica uma grande mudança nos objetivos da FIFA desde 2016, sob a liderança de Gianni Infantino, que sucedeu ao polêmico Joseph Blatter, sob cuja supervisão o jogo na África era sinônimo de indivíduos que usavam mal os fundos da FIFA para enriquecer.

Os gastos aumentaram consideravelmente para as 211 federações de futebol da FIFA sob a administração de Infantino, que assumiu o cargo em 2016, pondo fim ao polêmico reinado de Blatter (1998 a 2015).

Antes do Infantino, a FIFA alocava entre US $ 250 mil e US $ 300 mil a cada ano para cada federação.

Isso equivale a cerca de US $ 60 milhões.

A ironia é que, com Infantino, as receitas da FIFA não aumentaram significativamente, mas, com um orçamento semelhante, o órgão-mãe global aumentou cinco vezes as alocações para as federações.

A FIFA agora canaliza até US $ 1,5 milhão por ano para cada uma de suas associações-membro.

“São mais de US $ 300 milhões por ano, cinco vezes mais do que na época de Blatter”, avaliou um presidente de federação africana.

O aumento das verbas está em linha com o manifesto eleitoral de Infantino, por meio do Programa Avançar.

As saídas financeiras levantaram dúvidas sobre por que, com mais ou menos a mesma receita, a FIFA agora distribui cinco vezes mais do que no passado.

A distribuição de dinheiro, sob a égide dos Forward Funds, é para fazer o jogo crescer em todo o mundo.

“Esta é uma parte fundamental da visão de Gianni Infantino de tornar o futebol verdadeiramente global”, disse um observador de longa data do futebol africano.

“HE (Infantino) não quer dizer que queira que o futebol se torne popular mundialmente. Isso já é uma realidade. O que ele quer dizer é que gostaria de ver países e clubes fora da Europa como potências do futebol e democratizar a competitividade em todos os continentes ”.

A Confederação Africana de Futebol (CAF), com 54 associações filiadas, é a maior confederação da FIFA em termos de países membros.

A África é elogiada por sua paixão, talento e potencial para brilhar no cenário global. No entanto, a má governança sufocou isso.

“Alguns setores do futebol africano ocasionalmente lançam dúvidas sobre por que a FIFA está interessada na CAF e nos assuntos africanos e usam uma narrativa datada do ‘colonialismo’”, disse um funcionário da CAF sob condição de anonimato.

O oficial disse que essas pessoas representavam o passado em que um punhado de oficiais se enriquecia às custas do futebol.

“O futuro deve ser feito em parceria. Assumir o futuro com as próprias mãos e com total independência não significa que a África deva ter vergonha de trabalhar de mãos dadas com a FIFA. O futebol africano e mundial só terá de vencer com isso ”, acrescentou.

Infantino embarcou recentemente em uma viagem pela África.

Um dos destaques de seu roteiro foi a inauguração de um escritório de desenvolvimento regional na República do Congo e em Ruanda.

Isso reforça o compromisso da FIFA de apoiar as associações-membro na entrega de projetos de infraestrutura, competições, desenvolvimento e educação.

Quatro desses escritórios estão localizados na África.

Eles estão em Dakar (Senegal), Joanesburgo (África do Sul), Brazzaville (Congo) e Kigali (Ruanda).

Infantino lembrou que a FIFA aumentou o número de seleções africanas qualificadas para se classificar para a Copa do Mundo da FIFA em 2026 de cinco para nove ou dez.

“A FIFA quer ver o futebol africano chegar ao mais alto nível e estamos certos de que nossa rede de escritórios regionais complementará o trabalho já em andamento para elevar o futebol africano”, disse o presidente da FIFA à mídia em cobertura de sua visita.

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