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A exploração de petróleo ameaça a biodiversidade na Bacia do Okavango

A exploração de petróleo está mais uma vez ameaçando a biodiversidade na África. Desta vez, a ameaça se estende ao sul do continente. Na Bacia do Okavango, a Reconnaissance Africa (ReconAfrica) conduzirá explorações em duas concessões cobrindo mais de 35.000 km 2 . A empresa, sediada em Vancouver, Canadá, garantiu essas concessões dos governos de Botswana e Namíbia.


Mas a perspectiva de exploração de petróleo na região não agrada aos órgãos de proteção ambiental, que agora se opõem ao projeto. “Fracking e perfuração de petróleo, que podem impactar ecossistemas sensíveis como a vasta Bacia do Okavango, podem ser prejudiciais não apenas para as comunidades locais, mas também para uma grande variedade de flora e fauna”, diz Frack Free Namibia, que acaba de lançar um petição online.


A organização também se uniu a Fridays for Future Windhoek e Eden para escrever à Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO), os governos do Canadá e Botswana e o Ministério da Agricultura, Meio Ambiente e Minas da Namíbia. O objetivo é aumentar a conscientização sobre as prováveis ​​consequências da exploração de petróleo na Bacia do Rio Okavango.


Perfuração para começar em dezembro de 2020

ReconAfrica planeja iniciar a exploração de petróleo em dezembro de 2020, através de uma primeira fase de três furos. As outras duas fases serão realizadas nos próximos quatro anos. O estudo desses poços deve determinar a densidade do óleo na área. “Após a declaração de uma descoberta comercial, o acordo petrolífero dá ao ReconAfrica uma licença de produção de 25 anos”, explica ReconAfrica.


Mas as organizações ambientais acreditam que mesmo a perfuração exploratória seria um golpe sério para a rica biodiversidade da região. “A área de exploração na Namíbia e Botswana faz fronteira com três parques nacionais, o Rio Okavango e o Panhandle, que fornecem água para o Delta do Okavango, um local do Patrimônio Mundial da UNESCO. A área de prospecção também se sobrepõe a vários conservatórios e florestas comunitárias e a Tsodilo Hills, outro local do Patrimônio Mundial da UNESCO ”, afirmam as três organizações em sua carta conjunta.


A ameaça ao parque transfronteiriço de Kaza

De acordo com essas organizações ambientais, apenas o ruído das plataformas de perfuração poderia perturbar a vida selvagem, particularmente na Área de Conservação Transfronteiriça Kavango-Zambeze (KAZA-TFCA). De acordo com Fridays for Future Windhoek e Eden, e Frack Free Namibia, as concessões do ReconAfrica estão dentro desta famosa área de cinco fronteiras (Namíbia, Botswana, Zimbabwe, Zâmbia e Angola) que compreende a maior parte da bacia do rio Zambeze e a bacia e delta do Okavango.


Uma apresentação de coisas transformadas em polpa pelo governo da Namíbia, que assegura que “os locais de perfuração de petróleo não estão localizados ao longo das margens do Rio Okavango na Área de Conservação Transfronteiriça Kavango-Zambeze. Eles estão longe do Delta do Okavango ”. Em uma nota aos nossos colegas da National Geographic, a mesma fonte afirma que “nenhuma atividade de exploração de petróleo e gás é permitida em parques nacionais e nenhuma licença abrangendo um parque nacional foi concedida. Todos os parques nacionais foram excluídos das licenças de exploração de petróleo, incluindo o PEL 73. Membros do governo, comunidades afetadas e sociedade civil foram mantidos bem informados sobre este programa.


Em qualquer caso, a Área de Conservação Transfronteiriça Kavango-Zambeze é o lar de uma das maiores populações de elefantes da África, com 130.000 paquidermes registrados no lado de Botswana. Esses paquidermes, já caçados pelos agricultores da região, são extremamente sensíveis às atividades humanas em seu espaço natural.


Fonte: Afrik 21

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