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A igreja que conecta fiéis a Deus com ajuda do álcool

Gabola é o local de culto heterodoxo da África do Sul, que permite que seus membros bebam álcool durante os serviços religiosos. Foi fundado em 2017 por Tsietsi Makiti para capturar as pessoas sem igreja que normalmente seriam rejeitadas pelas igrejas convencionais tradicionais e evangélicas.

Tsietsi Makiti - Fundador da Igreja

Garrafas de suas bebidas alcoólicas favoritas em mãos, adoradores alegres entraram em um salão com telhado de palha e sentaram-se para ouvir um sermão de domingo.

Bem-vindo à Igreja Gabola, o local de culto não ortodoxo da África do Sul que permite que seus membros bebam álcool durante os cultos.


O culto do último domingo foi realizado na Bunny's Tavern, no subúrbio operário de Evaton, 50 quilômetros ao sul de Joanesburgo. Gabola foi fundado em 2017 por Tsietsi Makiti, 54, para capturar as pessoas sem igreja que normalmente seriam rejeitadas pelas igrejas convencionais tradicionais e evangélicas que desaprovam os bebedores.

Pubs e restaurantes geralmente servem como locais de encontro.


"Jesus nos ensinou a pescar onde muitos peixes podem ser encontrados. Então, nas tavernas, shebeens ... é onde você encontra filhos de Deus que são rejeitados por outras igrejas por causa de seu amor pelo álcool", disse Makiti à AFP. “Nós acomodamos qualquer pessoa que ama o álcool”, acrescentou ele, alegando que a Igreja se expandiu para o Canadá, Suíça, Alemanha e Brasil.


Culto da igreja Gabola

No corredor, as cadeiras são separadas por um metro de acordo com os protocolos de distanciamento físico do coronavírus. Adoradores bebem enquanto ouvem o sermão. O púlpito improvisado é decorado com garrafas de gim e cerveja.


A mitra preta e dourada do líder é enfeitada com duas garrafas em miniatura de uísque Johnnie Walker e um licor sul-africano popular chamado Amarula. Após o sermão, os fiéis - todos devem ter mais de 21 anos de idade - cantaram e dançaram a tarde toda.


'NÓS ESTAMOS COMEMORANDO'

A proibição das vendas de bebidas alcoólicas, imposta pelo governo desde março, como parte das restrições anticoronavírus, deixou os serviços religiosos estritamente secos. A última proibição foi suspensa em meados de agosto.


"Licor é a única (coisa) que nos conecta com nosso Deus, porque se estou sob a influência de bebidas alcoólicas, ao mesmo tempo estou sob a influência do espírito santo", disse o líder que se autodenomina papa. "Agora que a proibição do álcool foi suspensa, tudo está tão feliz. Estamos comemorando!"


Culto da Igreja Gabola

Ele disse que a proibição era uma "pílula amarga para a Igreja de Gabola engolir. Foi tão cruel". A igreja não é membro do Conselho de Igrejas da África do Sul (SACC).

"Não reconhecemos Gabola como uma igreja de Jesus Cristo no espírito santo. Existem muitas organizações que se autodenominam 'igreja'", disse o bispo Malusi Mpumlwana, secretário-geral da SACC, acrescentando que as pessoas têm o direito constitucional de se reunir e associação.


Gabola pode ser traduzido como "beber" em uma das línguas oficiais da África do Sul, o tswana. Eles não lêem a Bíblia e o líder disse que eles estão escrevendo sua própria Bíblia.

Não há oferta ou dízimo coletado durante o serviço. Os membros só precisam trazer suas próprias bebidas.


'DEUS PODE NOS JULGAR'

Uma seguidora, Portia Nzimande, não se desculpa por sua decisão de deixar as igrejas ortodoxas por Gabola. "Só Deus pode nos julgar. O que estamos fazendo aqui é nossa vida. Não devemos nenhuma explicação a ninguém", disse ela do lado de fora do corredor. “Nós nos divertimos porque rezamos e bebemos ao mesmo tempo”, disse Nzimande.


Os seguidores rejeitam as sugestões de que as reuniões são apenas um truque para beber.

"Não é uma desculpa ... porque temos membros aqui que não bebem", disse Siphiwe Mafunisa, um 'arcebispo' da igreja de 42 anos, que veio de uma das filiais da igreja em Pretória.


“Portanto, não é só para beber, é apenas uma igreja, uma igreja normal, mas a chamamos de Gabola porque a maioria de nós está bebendo”, disse ela. Para Ephraim Seliane, dono de restaurante, 37 anos, “nada como Gabola ... porque você está entre pessoas que não estão te julgando, que estão permitindo que você seja quem você é”.


Confira o video:


Fonte: BBC Africa e Eyewitness News

 
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