• Nathalia Gomes

A qualidade do ar da África melhorou devido à redução do fogo

Seis pesquisadores dos Estados Unidos, França e Costa do Marfim publicaram um relatório mostrando uma pequena, mas inesperada redução da poluição do ar em algumas partes da África nos últimos anos.



A pesquisa é intitulada: "Reduções no NO2 carga sobre o norte da África equatorial a partir do declínio na queima de biomassa, apesar do crescente uso de combustíveis fósseis, de 2005 a 2017". Foi publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America(PNAS).


O autor principal foi Jonathan Hickman, pós-doutorando no Instituto Goddard de Estudos Espaciais (GISS) da National Aeronautics and Space Administration (NASA).


Os outros autores incluem Niels Andela do Goddard Space Flight Center da NASA, Kostas Tsigaridis da Columbia University, Corinne Galy-Lacaux da Universidade Paul Sabatier, Money Ossohou da Université Félix Houphouët-Boigny., e Susanne Bauer da NASS GISS.


Eles descobriram que o dióxido de nitrogênio as concentrações sobre a região de pastagens do norte da África subsaariana caíram 4,5% durante a estação seca (novembro a fevereiro).


Dióxido de nitrogênio é lançado como subproduto da queima de combustíveis fósseis para eletricidade ou transporte, a partir da queima de vegetação como pastagens ou culturas; e pela atividade de micróbios do solo. O gás pode causar ou agravar doenças respiratórias em humanos e aumentar partículas transmitidas pelo ar e formação de ozônio perto da superfície da Terra.


De acordo com a pesquisa, a redução da poluição do ar é mais evidente durante a estação seca em áreas onde ocorrem tradicionalmente incêndios em pastagens. A pequena redução sazonal pode não ser suficiente para compensar o aumento da poluição atmosférica causada pelo homem a longo prazo, mas mostra uma mudança interessante na região.


"O paradigma tradicional é que, à medida que os países de média e baixa renda crescem, muitas vezes você vê mais emissões, e ver um tipo diferente de trajetória é muito interessante", disse Hickman. "É bom ver um declínio ocorrendo quando você espera ver a poluição aumentando".


Eles usaram os satélites Aura da NASA para coletar dados que mostram mudanças no NO2 concentrações sobre a África durante novembro a fevereiro entre 2005 e 2017.



Embora a redução da poluição ao redor da África equatorial tenha sido pequena, foi inesperada porque as economias e a urbanização têm crescido na região, o consumo de combustíveis fósseis. Os cientistas atribuíram a mudança a uma diminuição de incêndios florestais e queimaduras controladas em pastagens durante a estação seca. A área total de savana queimada na África Subsaariana está ficando menor a cada ano. Mais pessoas se mudam para cidades e cidades densamente povoadas e como técnicas agrícolas e mudanças no uso da terra agrícola.


"Essa tendência positiva pode continuar apenas até certo ponto", alerta Hickman. "Eventualmente, pode haver uma piora líquida da qualidade do ar, uma vez que a poluição da queima de combustíveis fósseis supera o declínio sazonal dos incêndios".



No ano passado, a NASA anunciou uma parceria com os epidemiologistas e pesquisadores da Universidade de Pretória para medir e avaliar a poluição do ar e suas doenças respiratórias usando dados espaciais.



Fonte: Space In Africa

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