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A tecnologia drone ajuda a impulsionar as cadeias de abastecimento de saúde na África

Os profissionais de saúde que atendem comunidades remotas na República Democrática do Congo (RDC) muitas vezes devem empreender uma viagem de retorno de seis dias para coletar vacinas, atravessando densas florestas tropicais e muitas vezes o furioso Rio Congo e seus afluentes. A tecnologia drone está oferecendo uma solução que salva vidas para os desafios, incluindo ajudar a garantir que as cadeias de frio sejam mantidas e a qualidade da vacina não seja comprometida.

Em uma apresentação na recente conferência virtual Africa Supply Chain in Action, que foi organizada pelo The Professional Body for Supply Chain Management (Sapics) e Smart Procurement, Freddy Nkosi, diretor nacional da RDC para VillageReach, compartilhou a história de sucesso Drones for Health, um projeto focado em levar vacinas e suprimentos para comunidades rurais de difícil acesso, no entanto, as aplicações de drones na saúde se estenderão a cidades congestionadas também.


VillageReach é uma organização não governamental que se esforça para melhorar o acesso das comunidades aos cuidados de saúde e aos medicamentos e vacinas que salvam vidas em áreas rurais remotas de países em desenvolvimento. Na RDC, com financiamento da Gavi (The Vaccine Alliance), a VillageReach, em parceria com o Ministério da Saúde e a Autoridade de Aviação Civil da RDC, está usando drones para transportar vacinas e outros suprimentos para aldeias e comunidades isoladas.

Nkosi diz que o  projeto Drones for Health está sendo pilotado na província de Équateur, no noroeste da RDC. “Esta é uma província com muitos desafios geográficos. Possui 18 distritos de saúde, mais da metade dos quais são acessíveis apenas por rio. Isso torna a cadeia de abastecimento e transporte de vacinas do armazenamento provincial para as instalações remotas de armazenamento de saúde extremamente difícil, especialmente durante a estação chuvosa, quando muitas vezes há inundações.”


Uma viagem de ida e volta à província de Équateur, que envolve a descida de um rio de barco não motorizado, pode demorar até seis horas. Os drones completaram a viagem de ida em apenas 20 minutos. Nkosi explica que os drones estão sendo implantados apenas para os locais de difícil acesso na RDC, que são inacessíveis por motocicletas ou veículos 4 x 4.


Transporte, eficiência de custos


Estudos estão em andamento para avaliar a acessibilidade dos drones em comparação ao transporte convencional em outras áreas. Ele observa que os drones usados ​​podem voar até 80 km a uma velocidade de até 115 km por hora. “A tecnologia ainda está em desenvolvimento, então podemos esperar menos limitações no futuro. Embora nossos drones possam voar até 80 km, estamos instalando 'postos de abastecimento' para alcançar as unidades de saúde além de 80 km. Por exemplo, se a unidade de saúde estiver localizada a 400 km do centro de distribuição ou armazém, haverá cinco estações onde o drone pousará após 80 km e a equipe local irá trocar a bateria para permitir que o drone voe para a próxima estação.”


Como os drones não incluem câmeras, Nkosi diz que privacidade não é um problema e, até o momento, não houve problemas de segurança. Os drones não estão operando em um raio de 15 km de um aeroporto, afirma ele.

Nkosi acredita que é apenas uma questão de tempo até que muitos países e comunidades adotem drones para as entregas, mesmo em áreas urbanas. Ele diz que na capital da RDC, Kinshasa, o serviço de transfusão de sangue está explorando o uso de drones para entregas urgentes de sangue vital devido à infraestrutura precária da cidade e ao congestionamento do tráfego.


Garantindo a sobrevivência da indústria


A Conferência e Exposição inaugural da Cadeia de Abastecimento em Ação na África foi um dos maiores eventos online da África para a cadeia de abastecimento e profissão de compras, reunindo centenas de delegados de todo o continente. “A crise da Covid-19 colocou os holofotes nas cadeias de suprimentos e levou os profissionais da cadeia de suprimentos aos seus limites. Experiência em cadeia de suprimentos e gerenciamento de compras, logística e distribuição nunca foi tão importante como hoje. O imperativo de garantir que as empresas e as economias possam sobreviver e prosperar além da Covid-19 deu origem a este importante evento e à colaboração entre os co-anfitriões Sapics e Smart Procurement”, disse Keabetswe Mpane, presidente da Sapics.

O evento constitui a base da ASCAnation, que proporcionará aos profissionais da cadeia de suprimentos em toda a África uma plataforma a partir da qual suas vozes podem ser ouvidas.


Fonte: Cape Business News

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