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Animação Network africana está crescendo

O animador nigeriano Ridwan Moshood estava tão determinado a aprender a fazer desenhos animados que passava horas em cibercafés em Lagos, assistindo às aulas do YouTube e fazendo anotações.


“Eu ia a um cyber café, assistia a tutoriais em vídeo e anotava tudo o que havia aprendido”, diz ele.


Hoje, o ator de 26 anos é uma estrela em ascensão no florescente cenário de animação da África.


Dois anos atrás, ele foi reconhecido pelo Cartoon Network Africa Creative Lab por sua animação Garbage Boy e Trash Can.


No que deve ter parecido uma doce vingança, seu desenho foi inspirado em uma experiência ruim no colégio, envolvendo uma lata de lixo e valentões da escola.


"Garbage Boy sou basicamente eu", diz ele. "Fui intimidado e xingado.


"Decidi criar Garbage Boy como um farol de esperança e perdão. E para mostrar aos outros que sofreram bullying que esses nomes não definem quem você é."


Desde então, ele formou uma produtora e agora espera ter sua última ideia, um desenho animado ambientado em Lagos, chamado In My Hood, comissionado em uma série.


Talento autodidata

Surpreendentemente, a jornada de Ridwan Moshood na animação não é particularmente única. “Ouvimos essas histórias em todo o continente”, diz Nick Wilson, fundador da Rede de Animação Africana, com sede em Joanesburgo.

Ridwan Moshood espera que sua última ideia, um desenho animado ambientado em Lagos, seja comissionado como uma série

Ele mostra uma lista de países onde os animadores locais estão começando a deixar sua marca: Nigéria, Gana, Quênia, Uganda, Egito, África do Sul, Moçambique e Burkina Faso.


“Onde quer que tenhamos sido capazes de arranhar a superfície e conectar a comunidade, encontramos talentos bastante excepcionais e a maior parte desse talento é autodidata”, diz ele.


Mas embora as histórias de animadores autodidatas entrando na indústria sejam inspiradoras, oportunidades de treinamento mais formais precisam ser desenvolvidas, diz ele.


Doh D Daiga é um animador camaronês que vive em Burkina Faso. Ele é responsável por habilidades e desenvolvimento na Rede de Animação Africana.


“Minha experiência nesta indústria mostra que existe um imenso pool de mentes jovens, talentosas e criativas que nunca chegam a ver o dia”, diz ele.


"O único problema que mantém a África para trás é a falta de treinamento."


Recentemente, foram anunciadas parcerias com os estúdios internacionais de animação Toonz Media Group e Baboon Animation. Ambas as empresas planejam estabelecer academias de animação na África, somando-se ao punhado que já existe.


Produção pan-africana

Apesar da escassez de oportunidades de treinamento formal, as produções locais já começam a decolar.

A série foi indicada para o Annecy International Animation Film Festival deste ano. My Better World - Chris Morgan

Chris Morgan, da Fundi Films, conseguiu reunir um grupo de talentos pan-africano para sua produção recente, My Better World.


A série educacional destinada a crianças em idade escolar e jovens adolescentes africanos envolveu uma equipe de criativos trabalhando remotamente em todo o continente.


“Tínhamos mais de 100 produtores trabalhando em sete países diferentes, e isso era antes da Covid”, disse ele, falando de Mpumalanga, na África do Sul.


O resultado final é uma série composta por 55 curtas-metragens de animação disponíveis em inglês, suaíli, hauçá e somali.


Em cada episódio, os personagens navegam por situações complexas - como negociações sobre sexo seguro - mas de forma alegre e acessível. Além de um desenho animado, cada filme traz uma entrevista com um grande realizador da vida real, como a primeira piloto feminina da África.

A série de animação My Better World foi feita por uma equipe de 100 produtores em sete países africanos

Quando foi transmitido no Quênia no início deste ano, My Better World rapidamente se tornou o programa de TV infantil de maior audiência. Ele também foi indicado para o Annecy International Animation Film Festival deste ano, uma das principais competições de animação do mundo.


Histórias difíceis, facilmente contadas

Mas nem todo o trabalho de animação africana é dirigido aos jovens. O artista e animador de Nairóbi Ng'endo Mukii usa o meio para contar histórias que são desafiadoras e, às vezes, confrontadoras.


Seu filme mais famoso, Yellow Fever, aborda o uso de cremes clareadores por mulheres africanas.


“Eu queria ver a forma como as mulheres estão usando produtos de clareamento de pele no Quênia, e o que acreditamos ser bonito”, diz ela, acrescentando que deseja “saber por quê”.

Outros temas abordados em seu trabalho incluem migração e contrabando de pessoas.


Para Ng'endo Mukii, a animação é a maneira ideal de abordar questões sensíveis ou contundentes, especialmente quando há estudos de caso envolvidos.


“A animação permite que as pessoas tenham um anonimato e uma distância entre o que dizem e como os outros percebem isso”, diz ela.

O filme de Ng'endo Mukii Yellow Fever aborda a questão dos cremes clareadores usados ​​por algumas mulheres africanas

Também permite que as pessoas "não se sintam necessariamente atacadas pelo que você está discutindo, para que possam se envolver um pouco melhor".


Seu trabalho recebeu vários prêmios internacionais, incluindo o de Melhor Curta de Animação no Festival Internacional de Cinema de Chicago para Febre Amarela em 2013.


Covid aumenta a demanda

À medida que mais animadores africanos ganham aclamação profissional, os estúdios internacionais estão tomando nota da indústria de base do continente.


No ano passado, a Netflix adquiriu sua primeira animação africana, Mama K's Team 4 - um desenho animado sobre quatro adolescentes ambientadas em Lusaka, Zâmbia.


Ao mesmo tempo, empresas estrangeiras como a Pixar estão contratando animadores baseados na África para realizar os serviços de produção de seus filmes.


Na verdade, o mercado global de conteúdo animado está crescendo, de acordo com Rob Salkowitz, repórter de Hollywood e entretenimento da Forbes.


“Há uma demanda incrível por conteúdo de animação agora. Isso era verdade mesmo antes da pandemia, porque as redes de streaming estão realmente sedentas por novos conteúdos; e a animação é uma ótima maneira de obter espectadores de todos os públicos diferentes”, diz ele.

Um autorretrato ilustrado do artista e animador queniano Ng'endo Mukii

A demanda aumentou durante a pandemia, quando as produções ao vivo foram fechadas ou limitadas a equipes socialmente distantes.


“Estamos vendo um efeito cascata”, diz ele.

Com anunciantes e outros produtores de vídeo incapazes de filmar na área, aqueles que podem pagar estão se voltando para a animação para preencher a lacuna.


“Isso está colocando muita demanda no pipeline”, diz ele. "Porque os estúdios de animação profissional estão repentinamente recebendo ofertas que não podem recusar de outros clientes não tradicionais."


'Em um precipício'

Mas enquanto mais animadores estão ingressando na profissão na África, muitos estão enfrentando um obstáculo para exibir seu conteúdo nas telas locais.


É mais barato para as emissoras importar programas prontos do exterior do que financiar produções originais.

A Rede de Animação Africana espera lançar seu próprio canal de TV em breve

A Rede de Animação Africana espera superar esse problema lançando sua própria rede de TV - se conseguir atrair investimento suficiente. “As emissoras não são incentivadas a investir na indústria local porque podem lucrar com conteúdo [estrangeiro] realmente barato”, diz ele.


O canal está atualmente em fase piloto e com lançamento previsto para os próximos meses.

"Estamos no precipício de sermos uma indústria potencialmente próspera e sustentável", disse Nick Wilson.


Fonte: BBC

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