Bloco comercial da África aposta em negócios sem fronteiras

Em sua mensagem no ano novo, o presidente Cyril Ramaphosa chamou o "nascimento" da Área de Livre Comércio Continental Africano (AfCFTA) de "o início de uma nova era de comércio entre os países africanos".


O Canal de Suez, uma das rotas marítimas mais utilizadas, liga os mares Mediterreanean e Vermelho

A AfCFTA, que entrou em vigor em 1 de Janeiro, é a maior área de livre comércio a existir desde que a Organização Mundial do Comércio foi formada em 1995. Atualmente, as exportações entre países africanos representam entre 15% e 18% do total das exportações.


Com uma população de 1,2 bilhão de habitantes, número que deve mais do que dobrar até 2050, o acordo comercial cria um mercado continental único de US$ 1,3 trilhão destinado a impulsionar o comércio intra-Africano e o crescimento econômico. Conseguir isso requer a eliminação de quase todas as tarifas sobre bens negociados.


O lançamento da área comercial foi adiado por causa do Covid-19, que tem abalado economias em todo o mundo. E embora o novo ano tenha sido realizado no tão esperado início das negociações, economistas e pesquisadores dizem que há um longo caminho a percorrer até que a visão da área comercial seja plenamente concretizada.


O pesquisador de política econômica Nomahlubi Jakuja chamou a área comercial de "um grande empreendimento", dado o tamanho do mercado e a complexidade do continente. "A questão maior não é a viabilidade da AfCFTA, mas a eficácia do mercado em atingir seus objetivos pretendidos", disse ela.


Um dos desafios do mercado é que a África foi dividida em comunidades econômicas regionais que historicamente competiram entre si, disse Jakuja. Convergi-los e garantir sua compatibilidade "será um grande desafio".


Ela acrescentou que também seria essencial garantir que "ninguém fique para trás".


"As economias da África são compostas principalmente por pequenas, micro e médias empresas [SMMEs]. Garantir que esse grupo de empresas participe significativamente e se beneficie do mercado será um grande desafio que deve ser deliberadamente enfrentado."


Por exemplo, se os custos comerciais transfronteiriços permanecerem altos, o mercado terá dificuldades para integrar empresas menores, disse ela.


Outro problema é que a assimetria do mercado significa que países com cadeias de suprimentos já estabelecidas e sofisticadas, como a África do Sul, provavelmente beneficiarão mais do que outros. "Isso é algo que a AfCFTA precisará prestar atenção à justiça e à sua sustentabilidade", disse Jakuja.



Em sua declaração na cerimônia de abertura, Wamkele Mene, secretário-geral do secretariado da AfCFTA, disse que se o acordo comercial for implementado efetivamente, "temos a oportunidade de sair da pobreza cem milhões de africanos ... Será a oportunidade de fechar a diferença de renda entre os sexos e a oportunidade para as SMMEs acessarem novos mercados."


Jakkie Cilliers, chefe de futuros e inovação africanas do Instituto de Estudos de Segurança, disse que os esforços para combater a desigualdade entre as economias africanas podem ajudar a pressionar países como a África do Sul a reduzir suas tarifas "assimétricamente".


A negociação começou discretamente em 1 º de janeiro. "Provavelmente levará alguns anos até vermos uma mudança notável", disse Cilliers.


O processo de redução das tarifas levará no mínimo cinco anos, disse ele. A AfCFTA planeja eliminar mais de 90% das tarifas até 2034. "Então, inevitavelmente, é um processo lento e um pouco doloroso."


O mau controle de fronteiras e a infraestrutura significam que "será muito difícil implementar nada disso", acrescentou Cilliers. Mas ele disse que uma vez eliminado as tarifas, isso se tornará menos um problema.


Nomahlubi Jakuja

Jamela Hoveni, economista da Universidade rhodes, disse que a política comercial — incluindo tarifas e infraestrutura comercial — seria um fator importante para determinar a eficácia da AfCFTA.


"Quando se trata do fluxo de comércio entre os países africanos, temos que olhar como tem havido muito pouco comércio intra-regional como o legado do colonialismo", disse ela.


"Então, a primeira coisa que temos que olhar é quais aspectos da política comercial ajudarão a impulsionar o comércio intra-regional."


A infraestrutura é um obstáculo para o comércio intra-regional, acrescentou. "Porque, se olharmos para a história e o que o colonialismo fez, era uma política que não era para conectar países africanos. Era uma política que visava extrair recursos."


Além da infraestrutura e das tarifas, há a necessidade de analisar a demanda pelos produtos que estão sendo produzidos pelos países africanos e comercializados no continente, acrescentou Hoveni.


"Se olharmos para a demanda e a capacidade de produção, então estamos olhando para o que os países podem fazer dentro de suas fronteiras para promover o comércio intra-regional."


Hoveni disse que, embora ainda leve algum tempo para ratificar completamente o acordo, o lançamento do Dia de Ano Novo foi um passo importante. "Para os países que ainda estão para ratificar o acordo, ele os encoraja nesse sentido. Isso mostra a eles que a vontade e a intenção estão lá de fato para implementar este acordo."


Fonte: Mail & Guardian

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