Cervejarias sul-africanas se adaptam para sobreviver à proibição do álcool

"Este lugar definitivamente não é o que costumava ser", disse Eben Uys, limpando suavemente a poeira do balcão de seu bar.



Como mais de 200 microcervejarias sul-africanas e proprietários de restaurantes, Uys está lutando para manter seu negócio à tona após uma nova proibição de venda de álcool para combater o aumento do número de casos de coronavírus.


Mas como alguns outros ele conseguiu se adaptar para sobreviver.



O graduado em química de 36 anos dirige o badalado bar e restaurante Mad Giant Brewery no distrito inteligente de Newtown, no coração da capital econômica da África do Sul, Joanesburgo.


Mad Giant Brewery
Mad Giant Brewery

Hoje, seu negócio está em uma paralisação virtual. Ele tem nove funcionários em vez de cerca de 40 em tempos normais.


"O que aconteceu? Covid aconteceu", disse ele.


Agora é menos uma questão de como ganhar dinheiro, disse ele, mas de "sobrevivência".


"Todos os dias você se pergunta quantos dias você tem e você só espera que algo vai entrar e apenas te pegar e comprar outro dia ou outra semana."


Os barris de cerveja dele estão cheios. Em alguns meses, se a proibição da venda e consumo de álcool não for levantada, a cerveja será toda derramada pelos esgotos.


A África do Sul é de longe o país mais atingido no continente, com mais de 1,3 milhão de casos de coronavírus e mais de 36.000 mortes.


Em março passado, foi um dos primeiros países a proibir a venda de álcool para combater a pandemia, e o presidente Cyril Ramaphosa no mês passado reimpôs a medida como a segunda onda atingida.


Cyril Ramaphosa
Cyril Ramaphosa

Ele disse que os dados mostraram que o "consumo excessivo de álcool" levou a um aumento nos casos de trauma notificados nos hospitais, colocando "uma pressão desnecessária em nossas já esticadas unidades de saúde pública".


A cerveja é a bebida alcoólica mais popular na África do Sul, e alguns dos fabricantes locais, que empregam cerca de 30.000 pessoas, temem que a indústria nunca se recupere.


Já 30% das 215 microcervejarias do país tiveram que fechar suas portas desde a primeira proibição, de acordo com a Associação de Cerveja Artesanal da África do Sul.


Mas alguns encontraram maneiras imaginativas de converter seus negócios para sobreviver, pelo menos temporariamente.


- Reconversão -


Em Benoni, cerca de 40 quilômetros a leste de Joanesburgo, Julian Pienaar treinou alguns dos funcionários de sua brasserie para encher e embalar latas de cerveja.


No meio da sala, atrás de uma pequena linha de montagem improvisada, o ex-chef Sipho Nkomo coloca tampas em latas de alumínio.


"Tem sido difícil, você faz uma coisa com paixão e, de repente, você está fazendo uma coisa nova e você nem tem a menor ideia", disse Nkomo.


Uys mudou para produzir desinfetantes para as mãos. Durante a primeira onda da pandemia, este negócio permitiu que ele permanecesse à tona.

Mas desta vez é mais difícil.


"Quando você pulveriza um pouco na mão isso é apenas um par de mililitros, quando você bebe uma cerveja que é de 500 ml (uma cerveja)", disse ele.


"A proibição do álcool mata o negócio e não vai curar o Covid", reclamou a presidente da CBASA, Wendy Pienaar.


A South African Breweries, uma das maiores do país, anunciou sexta-feira que cancelou um investimento de 136 milhões de euros (US$ 164 milhões) previsto para este ano.


Ele disse que 165.000 pessoas perderam seus empregos na indústria de bebidas.




Fonte: France24

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