Como a Europa pode consertar as relações com a África?

Uma nova conversa é necessária com urgência, se a UE quiser salvar os esforços em declínio para lançar uma chamada parceria de iguais com as nações africanas. E é necessário, também, se os governos europeus pretendem colocar as relações com os cidadãos europeus africanos numa base mais sólida e mais respeitosa. Existem sinais encorajadores.


Uma estátua do ex-rei belga Leopoldo II, pintada com tinta spray, no parque do Museu da África, em Tervuren, Bélgica

Na Alemanha, os protestos do BLM injetaram ímpeto nos esforços para mudar os nomes das ruas com referências da era colonial ou racistas.


Na França, o ministério das forças armadas forneceu às autoridades locais um guia para 100 africanos que lutaram pela França na Segunda Guerra Mundial, para que as ruas e praças recebam o seu nome. O presidente Macron havia, em 2019, durante uma visita à Costa do Marfim, denunciado a “visão hegemônica e as armadilhas do colonialismo” dos franceses, que considerou “um grave erro - uma falha da república”.


Na Bélgica, as autoridades responderam aos protestos removendo pelo menos alguns monumentos públicos ao rei Leopoldo II, cujas forças tomaram o Congo no final do século 19 e dirigiram um regime de exploração que levou à morte de milhões. E em uma medida sem precedentes no verão passado, o rei Philippe da Bélgica, um descendente indireto de Leopoldo II, escreveu ao presidente congolês, Félix Tshisekedi, para oferecer seu mais profundo pesar pela "humilhação e sofrimento" infligidos durante a ocupação colonial do país pela Bélgica.


A dor do passado, disse o rei, foi “revivida pela discriminação que ainda está muito presente em nossas sociedades”.


Eles podem ter demorado muito e carregam apenas valor simbólico, mas esses gestos são importantes.


A recente decisão de Macron de convidar jovens africanos em vez de seus líderes políticos para uma cúpula França-África sobre biodiversidade em julho e envolver os europeus africanos no esforço também são passos na direção certa; assim como os esforços para trazer mulheres empresárias, cidades e líderes empresariais para conversas contínuas entre a África e a Europa.


Porque a Europa e a África estão interligadas e interdependentes. Eles precisam uns dos outros para criar empregos e crescimento em ambos os continentes, para garantir uma recuperação econômica pós-pandemia e para enfrentar as mudanças climáticas.


A UE continua a ser o principal agente de ajuda, comércio e investimento em todo o continente. As exportações africanas de matérias-primas, produtos químicos e petrolíferos, minerais e metais, bem como produtos da pesca e agrícolas, continuam a ser o esteio de muitas indústrias europeias.


No entanto, mesmo que as taxas de crescimento dinâmicas da África tenham sido desaceleradas pela pandemia, seu potencial econômico, população jovem e planos para construir uma Área Livre Continental Africana , (AfCFTA) modelada no mercado único da UE, irá intensificar a rivalidade e competição internacionais - especialmente entre a Europa e a China.


Os legisladores da UE insistem que suas políticas são melhores do que as de Pequim e que, embora os investimentos da China sob o cinturão e a iniciativa rodoviária atraiam a atenção global, eles estão piorando o já elevado fardo da dívida da África e tornando as medidas de alívio da dívida ainda mais urgentes.


Comentaristas africanos acusam a UE, que condiciona sua ajuda aos direitos humanos e outras normas, de abrigar atitudes "paternalistas", dizendo que o bloco poderia aprender com Pequim em consultar, informar e trabalhar com os Estados africanos como verdadeiros iguais. Eles têm razão.


Os líderes da União Africana cancelaram no último minuto uma minicúpula on-line UE-África muito perseguida no início de dezembro. Isso se seguiu ao adiamento por causa do coronavírus de uma reunião de formato completo marcada para outubro. Isso não pode ser considerado apenas mais um acidente diplomático de rotina.


É hora de confessar. É difícil reiniciar essa relação porque muitos africanos cada vez mais autoconfiantes estão compreensivelmente céticos sobre os motivos da Europa. As relações África-Europa foram durante anos marcadas por uma relação doador / receptor desequilibrada, com governos africanos buscando acesso ao comércio da UE e preferências de ajuda, enquanto os líderes europeus cultivaram laços privilegiados com as elites africanas e ignoraram as necessidades da geração mais jovem do continente.


O objetivo do Fortress Europe de impedir a entrada de migrantes africanos aumentou a desconfiança.

Com a tarefa de recolher os cacos, Portugal, como atual titular da presidência rotativa da UE, espera poder repetir este ano uma cimeira UE-África bem-sucedida que organizou em 2007.


Mas os tempos mudaram. A geopolítica tornou-se mais imprevisível, as incertezas desencadeadas pela pandemia são incontáveis ​​e mais países, incluindo a Grã-Bretanha pós-Brexit, estão competindo com a UE por oportunidades econômicas na África .


Um caminho a seguir seria o reconhecimento da UE dos danos causados ​​pelo colonialismo, seguido por um reconhecimento pelos governos africanos de que uma nova geração de líderes europeus modernos - como o presidente do conselho da UE, Charles Michel observou no ano passado - não pode mais ser sobrecarregada pelo “ fardo de nostalgia ”.


Uma declaração conjunta que admita os erros do passado, mas também promete novos começos, pode não levar a um aumento imediato nas relações UE-África. Mas representaria um bom começo.


Se pretendem cumprir os planos para uma reformulação mais justa das relações com os Estados africanos, os líderes da UE devem tomar medidas coletivas para exorcizar os fantasmas de Leopoldo II - e os de outros “heróis” coloniais que pisaram terreno semelhante.


Isso significará abordar as queixas africanas sobre o papel da Europa no comércio de escravos e os aspectos mais cruéis do domínio colonial, bem como a persistente discriminação, racismo e preconceito inconsciente dos tempos modernos.


Isso exigirá uma mudança no debate tóxico da Europa sobre migração, implementação de uma nova agenda anti-racismo da UE e intensificação do trabalho em " parcerias internacionais " para substituir a política tradicional de ajuda da UE - ou, como era conhecido em Bruxelas até recentemente, “Cooperação para o desenvolvimento”, na qual narrativas desatualizadas do salvador branco estavam firmemente embutidas.

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