Como os brasileiros usaram marcas corporais para classificar escravos africanos

Na década de 1700, a corrida do ouro no Sudeste do Brasil criou uma alta demanda por mão-de-obra mineira. A região de Minas Gerais tornou-se um dos principais destinos dos escravos africanos.


BRASIL Punições domésticas de escravos em uma fazenda de açúcar brasileira Data: 1845
BRASIL Punições domésticas de escravos em uma fazenda de açúcar brasileira Data: 1845

Na primeira metade do século, a demanda foi atendida por um circuito comercial que liga os portos do Bight do Benim a Salvador, na Bahia. Pessoas desses portos adquiriram uma reputação entre os portugueses como as melhores mãos para a mineração de ouro.

Com o tempo, criaram um sistema comercial de classificação de escravos. Muitos africanos foram agrupados com a compreensão de que eles são naturalmente adequados para certos trabalhos. Os escravos foram classificados pela anatomia e pela suposta capacidade de funcionar melhor em certos climas, resistência a doenças e expectativa de vida. Com base nessa classificação, eles foram atribuídos aos campos ou trabalhos domésticos menos rigorosos.

Este processo de estereótipo foi involuntariamente auxiliado por muitos africanos com marcas corporais. As marcas representavam aspectos de suas vidas. Eram comumente marcas de cicatrização, tatuagens e cortes. Estes indicaram suas identidades, etnia, afiliação religiosa, eventos de vida, realizações e status social.


Às vezes, eles eram feitos para obter proteção espiritual. Outros eram marcas de beleza permanentes. Esses significados foram perdidos para os portugueses. Eles os usaram simplesmente para traçar o perfil e identificar escravos. As marcas também ajudaram a recapturar escravos fugitivos e garantir que os proprietários de escravos pagassem impostos.


Cicatrizes em um homem de Topossa etíope.
Cicatrizes em um homem de Topossa etíope.

No meu estudo de arquivos coloniais, pesquisei como atributos físicos moldavam a forma como os africanos eram vistos. As relações raciais no Brasil são geralmente pensadas em termos de múltiplas categorias de cor da pele associadas a diversas relações Inter étnicas. Mas sua maior população escravizada consistia de africanos. Por isso, é importante entender como a sociedade colonial lidou com sua diversidade de origens para construir a negritude.


A escravidão no Brasil, de fato, não apagou automaticamente a diversidade de origens africanas e reduziu as pessoas a uma categoria racial – 'Negra'. Aconteceu com o tempo.


A economia escrava


Nas regiões brasileiras onde ouro e diamantes foram extraídos, a posse de escravos era tributada. O fisco começou a listar nomes cristãos de escravos, idades, origens, preço de compra e marcas corporais em registros oficiais. Eles também colocaram essa informação nos cartões de identificação que os escravos tinham que carregar com eles. A escarificação foi então usada como um marcador da pátria da pessoa.


Aqui está uma descrição que encontrei de 1752: "Domingos Sabarú, 20 anos, com marcas de varíola, e quatro pequenas lanças em cima da sobrancelha direita, dois círculos em cima da sobrancelha esquerda, uma pequena grade no meio das sobrancelhas, uma estrela no templo no canto da sobrancelha direita e mais sinais que estão em cada rosto de Sabarú , avaliado em 300 mil réis". (Sabarú é atualmente Savalou, Benin).


Um registro colonial brasileiro descrevendo marcas de corpos africanos.
Um registro colonial brasileiro descrevendo marcas de corpos africanos.

Essas interpretações coloniais das cicatrizes africanas simplificaram demais seus significados originais. Em várias regiões, seus significados foram muito além da etnia ou origem. Na África Ocidental, alguns padrões de pele expressam afiliação religiosa com entidades específicas da hierarquia de deuses e ancestrais deificados chamados voduns na área de língua gbe ou chamados orixás nos territórios yorubás. Nesses casos, a marcação foi adquirida como parte dos ritos de iniciação.


Outras marcas são registros de eventos significativos, como uma morte na família. Eles também podem simbolizar pertencer a uma sociedade complexa multi-nivelada. Essas marcas indicaram a idade do indivíduo, o histórico médico e seu status social, político e de gênero. Algumas marcas são formadas a partir da injeção de medicamentos e substâncias que se acredita oferecer proteção contra forças invisíveis. Algumas eram apenas expressões criativas.


O Brasil representava quase metade de todo o comércio atlântico. Sua sociedade colonial do século XVIII nunca viu os africanos como pessoas homogêneas. O corpo africano também não foi classificado apenas com base na cor da pele. A identidade foi formada como uma combinação de modificações corporais e traços fenotípicos, ou atributos físicos.


Diversidade africana e negritude


Os colonialistas portugueses estavam preocupados com o comércio e o controle social. Eles viam as marcas corporais como ferramentas de identificação e catalogação, para aumentar a eficiência econômica das vidas humanas comodificadas.


Além das marcas do corpo, os funcionários também descreveram habitualmente características anatômicas. A textura do cabelo, o tom de pele e a forma do nariz de africanos individuais foram registrados e contrastados com as características europeias.


No final, o mesmo olhar que usava marcadores visuais para categorizar a diversidade de origens africanas acabou por juní-los em uma ideia simplificada de "negritude". Mas um não excluiu o outro. Eram duas facetas do mesmo processo que transformaram os africanos em "negros".



Fonte: The Africa Report

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