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Conheça o homem por trás da missão de despoluir o ar da África usando a IA

Atualizado: 9 de Set de 2020


Engineer Bainomugisha

Para Engineer Bainomugisha e a equie da Universidade Makerere, beneficiários do Desafio de Impact em IA do Google, as ruas de Uganda dem ser a chave para o combate a poluição do ar em toda a África.

"Sou um pouco obcecado pelo ar", diz Engineer Bainomugisha enquanto prende uma pequena caixa preta na traseira de um mototáxi em Kampala, a movimentada capital de Uganda. Apesar de parecer uma caixa comum, essa invenção serve para combater níveis perigosos de poluição nas ruas da cidade. Com a tecnologia de IA, ela tem o potencial para melhorar a qualidade do ar e mudar a vida de milhões e pessoas no país inteiro.

Nascido e criad na zona rural de Uganda, Engineer só se deparou com a poluição de Kampala quando foi à capital estudar Ciência da Computação na Universidade Makerere, a 300 km de distância da cidade natal. Com uma verdadeira paixão por tecnologia, ele costumava acordar cedo para praticar programação de software em um dos únicos computadores no laboratório da universidade. Ele jamais poderia imaginar que, um dia, usaria que aprendeu para ajudar as pessoas a se proteger melhor da poluição em Kampala e outros lugares.

Atualmente, Engineer dirige Departamento de Ciência da Computaçã na mesma universidade, onde também lidera o projeto AirQo, uma iniciativa pioneira que combina engenhosidade humana, modelos de IA e caixas cheias de tecnolgia de monitoramento do ar para prever padrões de poluição em Kampala.

Com uma equipe dedicada de estudantes, Engineer instala sensores de qualidade do ar no topo de edifícios e na garupa de mototáxis (conhecidos como boda-bodas, um dos meios de transporte mais usados em Kampala) para coletar dados da poluição de toda a cidade. Depois, a equipe usa um software baseado na nuvem para analisar os dados das partículas de ar em tempo real e estimar a poluição local. Além de permitir que as comunidades de Kampala diminuam os riscos de exposição, essas projeções estão sendo usadas por agências governamentais para melhorar a qualidade do ar diretamente.

Engineer e a equipe da Univesidade Makerere são uma das 20 organizações selecionadas entre mais de 2.600 candidatas para serem beneficiárias do Desafio de Impacto em IA do Google. Essa iniciativa do Google.org ajuda organizações sem fins lucrativos, startups e pesquisadores a usar o pode da IA para enfrentar desafios sociais e ambientais. Durante o programa, a equipe de Makerere também recebeu treinamento e orientação dos especialistas em IA do Google e da DeepMind, por nove meses em uma aceleradora de IA.


Enquando a rede de sensores cruza Kampala na garupa de boda-bodas, Engineer espera que um dia essa tecnologia diminua a poluição nas ruas do continente inteiro, para que esta e as próximas saibam o que é respirar ar fresco.



Engineer e a equipe da Univesidade Makerere



Fonte: Google

 
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