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Fundadoras enfrentam obstáculos ao financiamento e relatam menos desfile em meio à pandemia

Muito antes da onipresença da Covid-19, Tiffany Dufu tinha planos de lançar uma rodada de sementes em março de 2020. Então a pandemia atingiu e ela e seu marido contraíram o vírus. 



Enquanto fazia malabarismos com responsabilidades de cuidar de crianças e uma doença que custou a vida de cerca de 200.000 pessoas nos Estados Unidos, a mãe de dois filhos e fundadora do The Cru , um serviço de coaching de pares para mulheres, programou sessões de vídeo com centenas de investidores, com duração de dez minutos cochilos entre as chamadas.


“Eu sabia que seria uma tarefa difícil, mas a realidade é que ainda não estávamos em um ponto de equilíbrio do fluxo de caixa e eu precisava levantar mais capital para garantir a sustentabilidade e a saúde do meu negócio”, diz Dufu, que fechou uma rodada de sementes de quase US $ 2 milhões em julho, liderada pela empresa de empreendimentos em estágio inicial Alpine Meridian e Bloomberg Beta.


Tiffany Dufu
Tiffany Dufu

Para Dufu, que arrecadou uma rodada de US $ 1 milhão em 2019 e já tinha uma sólida rede de investidores com interesses em sua empresa, sua experiência de arrecadação de fundos foi igual - ou até melhor - do que a provação para a maioria das fundadoras, que agora enfrentam mais ventos contrários devido à Covid-19.


Desde o início da pandemia, as fundadoras, principalmente as de cor, relatam reservas de capital mais baixas e uma maior probabilidade de interromper os planos anteriores para levantar capital, de acordo com uma pesquisa recente do grupo de defesa All Raise com fundadores em estágio inicial.


“As mulheres não têm acesso às mesmas oportunidades para levantar capital e entraram nesta pandemia em uma modalidade de deficiência de capital”, disse a CEO da All Raise, Pam Kostka. “Como resultado, eles têm substancialmente menos pistas para descobrir as coisas, cometer erros e tempestades.”


Apenas 26% das fundadoras relatam ter pelo menos 12 meses de desfile, em comparação com 38% dos fundadores homens. Esse número cai para 19% para as fundadoras da cor. Dufu, uma fundadora negra, diz que teve cinco meses de desfile em fevereiro de 2020.


Mulheres empreendedoras há muito enfrentam barreiras para levantar capital, mas em 2019 houve um número recorde de negócios fundados em startups femininas e alcançaram avaliações de  bilhões de dólares . Com o surgimento do coronavírus no início do ano, defensores e fundadores sub-representados alertaram sobre uma regressão de gênero sobre o que havia sido um progresso lento, mas ainda considerável no mundo VC, à medida que os investidores adotaram uma abordagem mais avessa ao risco para implantação de capital e dobrou em seus portfólios e redes atuais em meio a pedidos de abrigo no local e restrições de viagens.


“No curto prazo, existe essa sensação de reduzir e apoiar as empresas do portfólio existente. Mas também há pessoas dizendo: 'Sim, vou atender a ligação do Zoom e talvez eu invista nessa pessoa porque meu amigo me disse que ela é ótima' ”, disse Jenny Abramson, fundadora e sócia-gerente da Rethink Impact , uma empresa de capital de risco que investe em mulheres líderes. 



Essa nova normalidade também pode ter o efeito oposto, diz ela, e os investidores logo perceberão que precisam intencionalmente ampliar suas redes e contratar diversos talentos para se manterem competitivos, dada sua mobilidade limitada. “A pandemia tornou o processo de arrecadação de fundos muito mais eficiente porque todos estavam se reunindo no Zoom e você podia agendar ligações de 30 ou 40 minutos consecutivas”, diz Dufu.


Em toda a indústria, as empresas de capital de risco reduziram seu ritmo de investimento durante o primeiro semestre de 2020 e, embora a maioria dos fundadores em estágio inicial possa atestar que sentiu a crise de capital, as mulheres carregaram um fardo desproporcional. A atividade geral de negócios para empresas fundadas por mulheres diminuiu em 2020, com as fundadoras recebendo 4,3% dos negócios de risco no primeiro trimestre,  ante 7,1%  no primeiro trimestre de 2019.


Depois de um ano de algum ímpeto no espaço de capital de risco, esses números são desanimadores para fundadoras do sexo feminino, e ainda mais para fundadores de cor que recebem menos de 1% de todo o investimento de capital de risco. Cerca de 14% dos fundadores de cor começaram o ano esperando arrecadar fundos, mas desde então desistiram desses planos, contra 7% dos fundadores brancos, de acordo com a pesquisa All Raise. Kotska diz que essa é a resposta errada.


“Estamos em um momento em que precisamos impulsionar a mudança e, portanto, precisamos de empreendedores apresentando suas inovações e ideias, e precisamos [investidores] para atendê-los. Esta é uma rua de mão dupla. ”



Após a morte de George Floyd, alguns investidores ficaram motivados a buscar fundadores sub-representados e criar ou ampliar práticas de diversidade e inclusão. Firmas como a Sequoia Capital e a Benchmark prometeram publicamente aumentar seu apoio aos fundadores da Black, enquanto outras como SoftBank e Andreessen Horowitz dedicaram  novos fundos de risco  para investir em startups lideradas por empreendedores negros e marrons. No início deste mês, o capital da GGV liderou uma  Série A de US $ 5,25 milhões  para Valence, uma rede profissional que conecta empresários negros a parceiros em empresas como Greylock e Upfront Ventures.


“Os investidores estão percebendo que os empreendedores com pouco investimento em podem impulsionar o desempenho financeiro”, diz Abramson, cujo fundo de risco voltado para mulheres arrecadou US $ 182 milhões em julho, superando em muito sua meta de US $ 150 milhões. 


“Fundadores sub-representados estão enfrentando desproporcionalmente alguns dos maiores desafios da sociedade porque os veem em suas vidas diárias e fornecem oportunidades de negócios e valor real no momento atual.” Alguns desses desafios incluem o acesso a água potável, apoio à saúde mental e provisões de cuidados infantis.



Os investidores também estão lendo o que está escrito na parede: Em 2030, espera-se que as mulheres controlem dois terços da riqueza do país, enquanto as pessoas de cor devem constituir a  maioria demográfica  em 2045. “Com isso, você está conseguindo mais e mais pessoas dizendo: 'Espere um minuto, quero investir em pessoas que representem uma variedade de perspectivas da sociedade' ”, diz Abramson.


A recessão de 2008 marcou o início de uma onda de startups com tecnologia digital, como Uber e Airbnb, que capitalizou o clima econômico da época e ajudou a expandir a economia dos gigs. Embora a atual crise econômica relacionada à pandemia compartilhe algumas semelhanças com sua antecessora, também é singularmente diferente, diz Kotska.

“Os futuros Googles e Facebooks vão emergir disso e temos uma oportunidade única de garantir que o financiamento, a fundação e o dimensionamento dessas empresas sejam feitos com diversidade, equidade e inclusão embutidos em seu próprio tecido.”



Fonte: Forbes África

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