• Nathalia Gomes

Moringa, fonio, baobá... a (re)descoberta de super alimentos africanos

Para Fatoumata Diarra, especialista em confeitaria afro vegana, a aventura começou quase por acidente. "Alguns anos atrás, durante minha licença maternidade, eu queria fazer um bolo... mas eu não tinha farinha de trigo. Pensei em farinha de mandioca que minha mãe, que é de origem senegalesa, tinha me dado. E o teste que fiz na minha cozinha foi tão bem sucedido que comecei a experimentar cada vez mais farinhas africanas para criar novos doces."



Depois de obter uma qualificação na confeitaria e concluir um curso de "massa saudável" na escola parisiense Ferrandi, Diarra enriqueceu seu conhecimento e know-how de ingredientes especiais do continente. Ela os celebra na cozinha, para vários restaurantes, mas também em oficinas e "tempos de chá afro" em Paris.


Açúcares sem glúten e lentos


"Trabalho com fonio, que tem um índice glicêmico particularmente baixo, para adicionar crocante aos doces, mas também à farinha de banana, mandioca e batata-doce. Esses produtos são sem glúten e muito mais fáceis de digerir: ricos em amido, contêm açúcares lentos em vez de açúcares rápidos, e estes são mais facilmente absorvidos pelo corpo."


A maioria desses produtos já eram familiares para ela... Mas eles não eram considerados de muito valor e nunca costumavam fazer doces ocidentais. O suco bouye, ou "vinho macaco", por exemplo, bem conhecido no Senegal, e feito de pão de macaco, fruto da árvore baobá, é uma bebida já popular. É ácido, e um pouco de açúcar de baunilha ou flor de laranjeira pode ser adicionado.


Proteínas e vitaminas


Mas além do sabor, os consumidores geralmente desconhecem seus benefícios para a saúde: o pão de macaco é uma fonte de fibras e antioxidantes (35 vezes mais do que em uvas, por exemplo), e é naturalmente muito rico em cálcio, vitamina C (seis vezes mais do que uma laranja) e potássio.


"Os africanos às vezes acham difícil ver o valor dos alimentos naturais que vêm de casa", diz Fousseyni Djikine, proprietário de dois restaurantes BMK em Paris. "Eles comem sem perceber o tremendo valor de sua própria herança culinária. Meu pai, por exemplo, que é da região de Kayes, no Mali, sempre comeu o fruto da árvore baobá... mas porque ele não tinha escolha. Isso é ainda mais lamentável porque este fruto especial vem de plantas ou árvores que não precisam de rega intensiva. Um baobá pode crescer em um ambiente muito árido..."


O jovem proprietário criou mercearias em seus dois estabelecimentos.


Fousseyni Djikine
Fousseyni Djikine

Entre outros produtos naturais, há moringa, que às vezes é usada em preparações de cuscuz ou em infusões. As propriedades deste arbusto, que na verdade se originou na Índia, mas há muito tempo foi estabelecida em regiões tropicais da África, são bastante surpreendentes. Apelidado de "árvore da vida" ou "árvore milagrosa", este superalimento contém tanta proteína quanto um bife de carne, quatro vezes mais vitamina A do que uma cenoura, tanto magnésio quanto chocolate escuro, e 25 vezes mais ferro do que espinafre!


Afastando diabetes e úlceras?


No entanto, você pode ser adiado pelo seu preço... €7 por 100 gramas de pó nas prateleiras da mercearia BMK. A marca Esteval, uma PME familiar criada em 2008, trabalha com grupos de produtores em várias regiões do Senegal (Thiès, Tambacounda, Casamance). "Mas uma colher de chá é suficiente", diz Djikine, que explica que essa pequena quantidade já fornece o teor de vitamina C de três quilos de laranjas.


Moringa tem sido usada há séculos na medicina tradicional. Mas uma série de estudos científicos recentes, publicados em particular no site do Centro Nacional de Informações de Biotecnologia, esclareceram suas virtudes. Suas propriedades antioxidantes poderiam evitar complicações após a menopausa (estudo de Shalini Kushwaha, Paramjit Chawla e Anita Kochhar, 2012). Poderia combater diabetes, hipertensão, úlceras, ou até mesmo proteger os tecidos do fígado, rins e coração (Stohs SJ et al. 2017).


Chamando todos os jogadores de futebol


Embora nutricionistas e cientistas pareçam ser unânimes em elogiar os méritos dos super alimentos africanos, eles ainda precisam ser popular para competir com alimentos industriais, que são fortemente anunciados no continente como em outros lugares. "Devemos organizar uma campanha de contra publicidade", diz Djikine, que admite sonhar acordado com o jogador de futebol Frédéric Kanouté, ou outras celebridades famosas, exaltando os méritos de seus produtos.


Frédéric Kanouté
Frédéric Kanouté

Enquanto aguardam que esses produtos se tornem disponíveis nos supermercados ocidentais, muitos sites já os estocam, como ibemifood.com ou racines-shop.com, lojas online comprometidas com produtos éticos. A loja parisiense 'Un Monde Vegan', que é um pouco mais cara, oferece produtos de ótima qualidade no local e online. Muitas "mercearias exóticas" também vendem esses ingredientes. E mesmo que a embalagem para este último nem sempre seja tão atraente, os benefícios desses super alimentos são imbatíveis.



Fonte: The African Report

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