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Refugiado do Sudão do Sul transforma o passado em videogame

A estação de trabalho doméstica de Lual Mayen é algo parecido com o que você pode ver em uma sala de controle de TV ou um centro de comando da NASA. Cercado por monitores de computador, laptops e tablets, Mayen está dando os toques finais em um videogame no qual ele vem pensando há anos.

Mayen ensinando crianças em Washington, DC, como jogar seu jogo "Salaam"

É um sonho para toda a vida de Mayen, um sonho tão grande que às vezes ele teme que ainda possa estar dormindo.

"Às vezes sinto que isso não é real. Sinto que algo pode acontecer e posso me encontrar onde estava ontem."


Para uma pessoa na casa dos vinte anos, Mayen não teve a educação típica que se poderia imaginar para um designer de videogame moderno. Ele cresceu em um lugar onde cada dia era uma luta pela sobrevivência.

Mayen é um refugiado do Sudão do Sul que nasceu no meio da busca por segurança de sua família.


"Não foi uma jornada fácil para minha família. Eles estavam vendo seus pertences sendo levados, pessoas sendo mortas no caminho. Às vezes, não havia comida nem água para beber. Durante a viagem, perdi duas de minhas irmãs."


Ainda recém-nascido, Mayen e sua família chegaram a um campo de refugiados no norte de Uganda. Ele acabou morando lá por mais de 22 anos.

“Uma das coisas que muitas pessoas pensam sobre um campo de refugiados é que os refugiados vão para lá e vivem lá por alguns anos”, disse Mayen. "Mas se tornou uma casa realmente permanente para nós."


A vida no campo de refugiados foi difícil para Mayen e sua família. Não havia escola, nem sempre havia comida disponível e, como diz Mayen, "Tudo o que você faz é tentar sobreviver".

Quando menino, ele se lembra de ter visto seu amigo cair para a morte enquanto tentava comer algo em uma mangueira. No entanto, dois dias depois, empurrada pela fome, Mayen voltou à árvore em busca de comida.

Lual Mayen em um campo de refugiados no norte de Uganda.

Cobrando para a mudança

Foi só em 2007, quando Mayen tinha cerca de 15 anos, que viu algo que mudaria sua vida.

"Eu vi um computador pela primeira vez em 2007 no registro de refugiados", disse Mayen, "e pensei, 'Uau, o que é isso?'"


Mayen pediu um computador à mãe. Mas a família tinha muito pouco dinheiro, então ele logo esqueceu seu pedido. Nos três anos seguintes, entretanto, sua mãe trabalhou, economizando secretamente US $ 300 para surpreender seu filho para que ele pudesse comprar um computador.

“Eu não podia acreditar que era real. E então eu pensei, 'Então o que posso fazer? Onde posso carregar o computador? Onde posso ir e aprender?' Porque não havia ninguém que pudesse me treinar. "


“Eu me perguntei: se minha mãe pode economizar US $ 300 por três anos para poder comprar um computador, 'que tal eu?' Se ela foi capaz de nos levar de um país devastado pela guerra para um ambiente de refugiado, eu também consegui. Isso me inspirou muito a começar a procurar maneiras de poder utilizar o produto que minha mãe comprou para mim. "


O local mais próximo para Mayen carregar seu computador era um acampamento base da ONU a três horas de caminhada de seu acampamento. A caminhada se tornou um ritual diário: caminhe três horas até o acampamento base, carregue seu computador e baixe tutoriais para aprender a usá-lo sozinho, depois caminhe três horas de volta.


Durante uma de suas viagens de carregamento de computador, um amigo de Mayen o apresentou a um novo passatempo virtual - o videogame.

"Voltei para casa, abri meu laptop e a primeira coisa que vi foi o ícone de" Grand Theft Auto: Vice City. "Eu abri e pensei, 'Uau, o que é isso?'" Foi a primeira vez que ele jogou um videogame.


A história e o jogo do jogo envolvem situações violentas, incluindo cenas em que os personagens devem correr para salvar suas vidas. Para Mayen e muitos refugiados, foi algo que eles realmente viveram. Jogar o jogo o fez se perguntar sobre as possibilidades dos videogames.


"Se as crianças do meu país começarem a jogar este jogo, vão sentir que é assim que as coisas são feitas. Mas percebi que os jogos são tão poderosos. Quando você está jogando, está na verdade se colocando no lugar de alguém", disse Mayen.

Isso o inspirou a se perguntar: como ele poderia criar um videogame para a paz e resolução de conflitos?


Alimentado por essa questão, Mayen começou sua missão de aprender por si mesmo por meio de tutoriais como codificar, projetar e criar seu próprio videogame do zero. Em seis meses, ele tinha uma versão básica de um jogo que podia compartilhar com outras pessoas da comunidade de refugiados via Bluetooth. Mas assim que percebeu que poderia alcançar mais pessoas postando seu jogo no Facebook, ele decolou.


"As pessoas começaram a baixar o jogo e a compartilhá-lo. Essa foi a primeira vez que comecei a me conectar com a comunidade de videogames e obter suporte."


Mayen foi convidado para ir à África do Sul para falar com outros designers de jogos e especialistas da indústria sobre como ele fez um jogo de seu campo de refugiados, um jogo que promove a paz. Então, de lá, ele foi convidado para a Game Developers Conference em San Francisco. "Foi assim que tudo mudou a minha vida e pude começar uma nova vida."


Jogar para sempre

Mayen, agora localizado em Washington, DC, é CEO e fundador da Junub Games. A empresa está se preparando para lançar oficialmente seu produto favorito, "Salaam", como um jogo móvel instantâneo.


"Salaam" é um "jogo de corrida de alta tensão" que coloca o jogador na pele de um refugiado. O personagem está fugindo de pessoas tentando atirar e capturá-los e os jogadores precisam manter seus personagens vivos, obtendo-lhes comida, água e remédios e, eventualmente, conduzi-los a um terreno seguro.


O que torna "Salaam" (uma palavra árabe que significa paz) mais do que apenas um jogo é o plano de Mayen de fazer parceria com organizações sem fins lucrativos para que, quando os jogadores comprarem comida, água e remédios no jogo, eles realmente comprem esses itens para as pessoas em campo de refugiados.

Foto divulgação

Chris Boian, do escritório do Alto Comissariado da ONU para Refugiados, afirma: "O que o jogo de Lual faz é fornecer às pessoas que se engajam nesse jogo uma oportunidade de contribuir com alívio real e assistência aos refugiados." "É realmente uma virada de jogo", disse Boian.


Mayen espera que "Salaam" forneça uma mensagem fortalecedora não apenas para seus jogadores, mas também para aqueles que ele está tentando ajudar.

"Você não precisa ser uma instituição de caridade para mudar o mundo. Você pode ser uma pessoa que está jogando videogame e ajudando alguém em um campo de refugiados", disse Mayen. "Quero que outros refugiados entendam que não estamos aqui apenas para sobreviver. Também estamos aqui para prosperar."


Fonte: CNN

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