ULesson, startup africana de edtech, ganha série A de $ 7,5 milhões

A ULesson, uma startup de edtech com sede na Nigéria que vende currículo digital para estudantes por meio de cartões SD, arrecadou US$ 7,5 milhões em financiamento da Série A. A rodada é liderada pela Owl Ventures, que fechou mais de meio bilhão em dinheiro de novos fundos há meses. Outros participantes incluem a LocalGlobe e investidores existentes, incluindo a TLcom Capital e o Founder Collective.



O financiamento vem há pouco mais de um ano desde que a uLesson fechou sua rodada de sementes de US$ 3,1 milhões em novembro de 2019. A maior diferença da startup entre agora e então não são simplesmente os milhões que ela tem no banco, é o impacto da pandemia coronavírus em toda a sua proposta de valor.


A ULesson foi lançada no mercado poucas semanas antes da Organização Mundial da Saúde declarar o coronavírus uma pandemia. A startup, que usa cartões SD como uma maneira de baixa largura de banda para fornecer conteúdo, viu uma onda de dispositivos inteligentes entrar em casas em toda a África à medida que os alunos se adaptavam à educação remota.


"O chão ficou molhado de uma maneira que não vimos antes", disse o fundador e CEO Sim Shagaya. "Isso abre o mundo para nós fazermos todos os tipos de coisas realmente incríveis que queríamos fazer no mundo da edtech que você não pode fazer em um sentido estritamente offline", acrescentou o fundador.


CEO Sim Shagaya

Semelhante a muitas startups de edtech, a uLesson se beneficiou da adoção noturna da educação remota. Seu posicionamento como ferramenta de educação suplementar ajudou a crescer 70% mês após o mês, disse Shagaya. O fundador diz que os ganhos de infraestrutura digital permitirão que eles "entrem on-line inteiramente até o 2º trimestre deste ano".


Custa uma taxa anual de US$ 50, e o aplicativo foi baixado mais de 1 milhão de vezes.


Com a nova demanda, Shagaya vê o uLesson evoluindo para uma plataforma online ao vivo em vez de uma reprodução de conteúdo assíncrona e offline. A startup já está experimentando tutoria ao vivo: testou um recurso que permitia que os alunos fizessem perguntas enquanto passavam por material pré-gravado. A startup tem mais de 3.000 perguntas por dia, com a demanda tão alta que teve que pausar o recurso de teste.


"Queremos que você seja capaz de apertar um botão e obter apoio imediato de um estudante universitário sentado em algum lugar do continente que é basicamente um mestre no que você está estudando", disse ele. A tendência de startups focadas em conteúdo adicionando em uma camada de tutoria ao vivo continua quando você olha para Chegg, Quizlet, Brainly e outros.


A paisagem mais ampla


As startups de e-learning têm crescido na esteira do coronavírus. Isso levou a um fluxo de marketplaces de tutoria e conteúdo que promete atender os alunos. Uma das startups mais valiosas da edtech é a Byju's, que oferece serviços de aprendizagem online e prepara os alunos para testes.


Mas Shagaya não acha que nenhum concorrente, mesmo o de Byju, tenha rachado a porca sobre como fazê-lo de forma digital para os mercados africanos. Existem agências de colocação na África do Sul e no Quênia e mercados de tutoria offline que enviam pessoas para casas de estudantes, mas nenhum líder claro do ponto de vista curricular digital.


"Todo mundo vê que a África é uma grande oportunidade", disse Shagaya. "Mas todo mundo também vê que você precisa de uma equipe local para executar sobre isso."


Shagaya acha que a oportunidade na edtech africana é enorme por duas razões: uma população jovem e uma profunda penetração de estudantes particulares que vão à escola. Combinados, esses fatos poderiam criar conjuntos de estudantes que têm o dinheiro e estão dispostos a pagar pela educação suplementar.



O maior obstáculo à frente para a uLesson, e qualquer startup de edtech que se beneficiou de ganhos pandêmicos, é a distribuição e os resultados. A ULesson não compartilhou nenhum dado sobre eficácia e resultados, mas diz que está no processo de realizar um estudo com a Universidade da Geórgia para acompanhar o domínio.


"Esforços de conteúdo e produtos [viverão] ou morrerão no altar da distribuição", disse Shagaya. O fundador observou que na Índia, por exemplo, vídeos pré-gravados fazem bem devido a nuances sociais e cultura. A ULesson está tentando encontrar o molho perfeito para vídeos em mercados ao redor da África e incorporar isso no produto.




Fonte: Tech Crunch

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